Francis Tiafoe: Soy mucho mejor que mi ranking, vine porque quiero ganar el torneo



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Francis Tiafoe: Soy mucho mejor que mi ranking, vine porque quiero ganar el torneo

A sus 23 años y con varios de proyección demostrada entre los mejores tenistas del mundo, Francis Tiafoe ya posee todo un recorrido en el circuito, donde desde hace casi cuatro temporadas ininterrumpidas se ha incorporado al lote de los primeros 100 (29º es su posición individual máxima).

Casualmente, nunca había disputado la serie de torneos ATP en esta región. Hasta ahora, cuando debute el martes en el Argentina Open. “Fue una decisión de último minuto. Sabía que iba a ser difícil entrar al cuadro principal de los torneos de Europa.

No quería jugar qualies. Así que decidí venir a Sudamérica. Nunca lo había hecho antes. Quiero, con esperanza, levantar mi ranking”, explicó a la prensa. Parte de una renovada camada de talentos provenientes de Estados Unidos (que integra junto a los top 100 sub 25Taylor Fritz, Tommy Paul, Reilly Opelka, Sebastian Korda, entre otros), Tiafoe así lo analiza: “Todos los chicos jóvenes de EEUU juegan bien en el clay como Reilly y Fritz.

Ganaron mucho en esa superficie. Esto es acerca de ser paciente y poner las bolas en la cancha. Todos tenemos ese juego”. Conocedor del tenis argentino, Tiafoe mostró su admiración por dos figuras, una con las cuales hasta pudo competir.

“Nalbandian es una leyenda. Él es el hombre. Soy un gran fan suyo. Amo su personalidad. Lo vi en el torneo y se lo dije al conocerlo. Ojalá que con Miomir tengan una gran sociedad”, mencionó. Acerca de Juan Martín del Potro, dijo: “Trato de pegarle a la pelota como Delpo.

Él es otra leyenda, tuve batallas con él, quiero verlo de nuevo en el tour. El deporte definitivamente lo necesita”. En cuanto aquellos jugadores que admiró desde su infancia, Tiafoe mencionó de inmediato a dos nombres: James Blake y Arthur Ashe.

“Son mis grandes ídolos. Por todo lo que hicieron”, definió Tiafoe, quien, como Premio Humanitario Arthur Ashe 2020, escribió un sentido texto sobre el mítico tenista, símbolo de los movimientos de derechos civiles y cuyo nombre designa al estadio central del centro Billie Jean King de la USTA.

El nacido en Hyattsville y de familia sierraleonesa delineó, además, sus objetivos en la temporada con una simple palabra: “Consistencia. Soy mucho mejor que mi ranking. Quiero conseguir más madurez.

Vine porque quiero ganar el torneo. Tomo todo un match a la vez”. Si bien el contexto sanitario actual no lo restringe, Tiafoe también expresó que le gustaría “recorrer la ciudad en otra oportunidad.

Con esperanza, no es mi última vez aquí”. Y no se olvidó de lo gastronómico, tampoco: “Me gustaría probar mate y comer un bife argentino. Es otra de las razones por las que vine.

Es una gran cultura. Todos son súper orientados a la familia. Buena moral y buena gente. Estoy feliz de que me hayan recibido”.