Daniil Medvedev buscará la rechancha del año pasado ante Rafa Nadal



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Daniil Medvedev buscará la rechancha del año pasado ante Rafa Nadal

Razones sobran para pensar que Rafael Nadal será favorito este sábado ante Daniil Medvedev en la jornada de semifinales de las Nitto ATP Finals. No solo por ranking. El español, No. 2 del FedEx ATP Ranking, lidera 3-0 el historial ATP HeadToHead con el ruso, No.

4 del mundo. Y lo derrotó justamente en este torneo hace doce meses, luego de remontar un 1-5 en el set final durante la fase de grupos. Además, no será la primera vez para el zurdo de 34 años en esta instancia.

Será su sexta vez (primera desde 2015), y este sábado desde las 20.00 (hora de Londres) intentará clasificar por tercera oportunidad en su carrera a la final de las Nitto ATP Finals, luego de conseguirlo en 2010 y 2013.

Por contexto, quizá Nadal parta como favorito. Pero Medvedev llega tal vez con un mayor envión anímico. El propio Nadal lo sabe. “Es probablemente el jugador que está jugando mejor en las últimas dos semanas”, dijo sobre Daniil, el único invicto del torneo hasta ahora.

El ruso de 24 años llegó a Londres habiendo ganado por primera vez en su carrera el Rolex Paris Masters (v. a Zverev en la final). Y esta semana obtuvo la clasificación anticipada a sus primeras semifinales de este evento luego de batir a Alexander Zverev, Novak Djokovic y Diego Schwartzman.

Ni siquiera ha perdido sets. Su confianza está por las nubes. Al mismo tiempo, no tendrá tanta presión el sábado jugando semifinales en apenas su segunda participación en este evento. Mientras que Nadal, en su décima participación en las Nitto ATP Finals, está buscando dejar de ser el jugador sin títulos con más presencias en la historia del certamen.

Además, buscará cortar la sequía de victorias en semifinales luego de perder al menos un partido en la fase de grupos (2006, 2007). Puede parecer una cita con mucha presión para el 86 veces campeón a nivel de gira.

Para él será una oportunidad más. “Tengo muchas ganas de jugar este partido. Será un desafío increíble y espero estar preparado para él”, aseguró tras batir al campeón defensor Stefanos Tsitsipas y quedar con récord de 2-1 en esta fase por segundo año consecutivo. A diferencia de 2019, esta vez sí terminó clasificando a semifinales.