John-Patrick Smith gana la Pre Qualy del Abierto de Australia



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John-Patrick Smith gana la Pre Qualy del Abierto de Australia

Compitiendo en la final del Abierto de Australia Wildcard Play-off, el no. 311 del mundo, John-Patrick Smith reclamó el título por primera vez, asegurando el comodín del cuadro principal para el primer Grand Slam de la temporada en Melbourne el próximo mes.

El jugador de 30 años no ha ganado un partido ATP desde Newport 2016, luchando por encontrar la forma en los últimos años y terminando fuera del top 300 por primera vez desde 2011. Un zurdo de Townsville jugó en un alto nivel esta semana, derrotando a Brandon Walkin, Aleksandar Vukic y Maverick Banes para llegar a la final en Melbourne Park, derribando a Max Purcell 6-3, 6-4, 6-1 para ganar el título y asegurar su primera aparición en el cuadro principal del Abierto de Australia Desde el 2013.

Purcell también entregó algunas victorias sólidas esta semana, pero hoy no tuvo ninguna posibilidad, con John-Patrick controlando el ritmo tanto en el servicio como en el regreso para encontrarse en la cima en sets corridos, asegurando una de las victorias más significativas en los últimos años.

Smith se defendió de los puntos de quiebre en el tercer juego y rompió a su rival a los 15 minutos unos minutos más tarde para avanzar 3-1 al frente, aguantando el amor en el juego nueve para un 6-3 después de un ganador del servicio.

John-Patrick salvó un punto de quiebre en el segundo juego del segundo set con un ganador de volea, ganando un descanso en el quinto juego con un ganador rotundo y aguantando en el próximo juego con un buen combo de servicio y volea para subir 4-2.

Con un servicio de 5-4, Smith despidió a un ganador del servicio por otro agarre cómodo y dos sets para amar el liderazgo, acercándose cada vez más a la línea de meta. Max se rompió en el amor al comienzo del tercer set y una vez más en 1-3 cuando su golpe de derecha aterrizó por mucho tiempo, lo que permitió a Smith mantener el amor en el próximo juego y sellar el trato con otro descanso en el juego siete cuando el joven golpeó un doble falta. John-Patrick ha jugado cinco partidos de Grand Slam hasta ahora, aún buscando la primera victoria.