Flashback del Madrid: Rafael Nadal gana una batalla épica contra Ivan Ljubicic



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Flashback del Madrid: Rafael Nadal gana una batalla épica contra Ivan Ljubicic

Hace dieciséis años, Rafael Nadal, de 19 años, ganó el cuarto título de Masters 1000 y el undécimo en la general en la temporada histórica que lo convirtió en el no.

¡2 detrás de Roger Federer! El español ganó 79 partidos y se convirtió en la fuerza principal en arcilla con ocho títulos ATP en su amada superficie, incluidos dos Masters 1000 y una corona Major en Roland Garros.

Rafa reclamó títulos en Canadá, Pekín y Madrid en una cancha dura para cerrar un gran año a pesar de saltarse París y la Copa Masters debido a una lesión en el pie izquierdo.

El último encuentro de Nadal de la temporada fue uno de los más emocionantes que jugó en sus primeros años en el Tour. Liderado por la afición local en el Masters de Madrid, Rafa salió del borde de la derrota para derrotar a Ivan Ljubicic por 3-6, 2-6, 6-3, 6-4, 7-6 en tres horas y 53 minutos, en uno de los ¡Las finales de Masters 1000 más largas de la historia!

Madrid ya era la cuarta corona de Masters 1000 para el joven español y la única que ganó en una superficie dura cubierta, sin ganar nunca otra con un techo sobre su cabeza. ¡Ljubicic llegó a la capital española con gran espíritu, ganando Metz y Viena en las dos semanas anteriores y conquistando 16 partidos seguidos antes del choque de Nadal!

El croata construyó dos sets para amar el liderato, tomó nueve puntos más que el joven y creó 13 oportunidades de quiebre. Aún así, eso no fue suficiente para cruzar la línea de meta primero y reclamar el mejor título de su carrera después de quedarse corto en el desempate decisivo por una derrota desgarradora.

Nadal jugó bien durante toda la semana a pesar de la tendinitis de la rodilla, venciendo a Victor Hanescu, Tommy Robredo, Radek Stepanek y Robby Ginepri en sets seguidos para llegar a la final. Tuvo que sobrevivir a más de 80 ganadores de Ljubicic para emerger como un ganador, pasando todos los desafíos para levantar el trofeo frente a la multitud partidista.

El croata tuvo 56 tiros ganadores y conectó más de 40 de su derecha, revés y volea para mantener los puntos en su raqueta y dominar los sets uno y dos.

Rafael Nadal necesitó casi cuatro horas para imponerse a Ivan Ljubicic en Madrod 2005.

Por otro lado, Iván tuvo que cometer muchos errores no forzados contra un rival tan fuerte desde la línea de fondo, y esa fue la oportunidad de Nadal de volver al marcador y mantenerse en contacto hasta las últimas etapas.

Rafa dominó muy bien sus tiros y defendió ocho de las 13 oportunidades de quiebre en ocho juegos de servicio diferentes para limitar el daño y mantenerse competitivo. Iván jugó contra nueve oportunidades de quiebre, y Rafa aprovechó cuatro quiebres, suficientes para ganar los sets tres y cuatro y ponerse en posición de jugar con el impulso de su lado en el partido decisivo.

Si Iván hubiera encontrado la manera de ganar este choque, habría sido totalmente merecido, ya que logró sus intenciones de dominar a Rafa en los puntos más cortos y mantenerse en contacto con él en los rallies de rango medio y más largos.

Aún así, no pudo crear una ventaja más significativa en los intercambios hasta cuatro golpes (91-80), teniendo que conformarse con el puesto de subcampeón a pesar de un esfuerzo fantástico.

El favorito local disparó un tiro ganador de derecha para quebrar a Iván en el primer juego y se mantuvo en 15 para una ventaja de 2-0. Ljubicic se recuperó en el cuarto juego después de un ganador de regreso e hizo lo mismo en 4-3 después de un mal golpe de derecha de Nadal para forjar la ventaja y cerrar el primer partido con cuatro ganadores en 5-3 después de 30 minutos.

Rafa salvó oportunidades de quiebre para llevar a casa el primer juego del segundo set, pero no pudo hacer lo mismo dos juegos después después de un golpe de derecha flojo. Iván cimentó el descanso con una volea ganadora y avanzó 5-2 con otro juego de devolución luego del error de derecha de Nadal.

Enfrentándose a dos puntos de quiebre en el octavo juego, Ivan lanzó cuatro ganadores seguidos para llevar el juego y el set a casa, acercándose a la línea de meta en menos de 70 minutos. De 30-0 en contra en el tercer juego del tercer set, Rafa tomó cuatro puntos consecutivos para un agarre crítico que le dio un impulso masivo, ya que rompió a Ivan en el siguiente para solo su segunda ventaja.

El español se defendió de tres puntos de quiebre en el quinto juego para mantener la ventaja y forzó el error del croata en 5-3 para llevarse el set y mantenerse en la contienda después de exactamente dos horas de juego.

Iván perdió la ventaja y Rafa lo rompió en el tercer juego del cuarto set con un golpe de derecha para aumentar su confianza aún más. Unos minutos más tarde, la estrella local dio otro buen agarre con un golpe de derecha en la línea ganadora para una ventaja de 3-1.

Rafa necesitaba más de esos en el sexto juego cuando salvó una oportunidad de quiebre, golpeando un ganador del servicio para crear una brecha de 4-2 y manteniéndose enamorado de otro en el juego ocho para permanecer al frente.

Sirviendo para el set en 5-4, Rafa se mantuvo en 30 para enviar este emocionante partido a un decisivo frente a la multitud española partidista que estalló de alegría cuando Iván envió un revés largo en el último punto del cuarto set.

Un fantástico ganador de volea le dio a Ljubicic dos puntos de quiebre en el segundo juego del último set, y tomó un descanso después del terrible revés de Nadal. El español se recuperó inmediatamente después de la doble falta de Iván y llevó el octavo juego a casa después de dos deuces para permanecer en el lado positivo.

Cuatro buenos agarres los enviaron a un desempate, y Nadal abrió una ventaja de 3-0 con un hermoso golpe de derecha cruzado. Dos puntos cruciales en el servicio movieron al joven 5-2 hacia arriba, y logró otro mini-break después del cansado golpe de derecha de Ljubicic para tres puntos de partido.

Un adolescente convirtió el primero tras otro golpe de derecha anotado por el croata para caer al suelo con incredulidad, iniciando una celebración masiva de lo que ha sido uno de sus triunfos más memorables en el Tour.