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CONFIANZA EN EL TENIS - ANÁLISIS EXPERTO DEL QUIEBRE DE RAFAEL NADAL

Federico Coppini - 31-01-2023 - Leer: 1452
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CONFIANZA EN EL TENIS - ANÁLISIS EXPERTO DEL QUIEBRE DE RAFAEL NADAL

He estado leyendo acerca de la reciente pérdida de confianza de Nadal. Él dice que su juego y su físico están bien, pero se está preocupando por estar más nervioso en los partidos y en puntos importantes de lo que solía ser. (No lo culpo. Solía golpear tiros con su derecha poco ortodoxa que eran casi milagrosos y requerían confianza del más alto nivel.) Y debido a eso, ha estado teniendo algunas malas derrotas.

Como he visto este síndrome con otros grandes jugadores, comencé a analizar la situación de la siguiente manera. Parece que hay dos tipos diferentes de confianza:

Confianza básica

Es un rasgo de esos que pocos individuos dotados tienen, que nacen con él o lo obtienen de alguna manera en sus primeros años de vida. (La mayoría de nosotros no tiene que preocuparse por este tipo de confianza, pero es interesante observar a aquellos que la tienen). Estos genios simplemente, en un nivel profundo y primario, sienten que van a ganar. Y esto incluso persiste a pesar de algunas derrotas, y les permite ganar la gran mayoría de sus partidos, especialmente los más apretados, porque obtienen la mayoría de los puntos importantes, especialmente en los torneos importantes. Y dura años.

Puedes verlo cuando los jugadores jóvenes irrumpieron en escena temprano: Jimmy Connors, Chris Evert, Tracy Austin, Boris Becker, John McEnroe, Roger Federer, Rafael Nadal, Andy Roddick, Pete Sampras, etc. “Lo tienen” y ganan “Slams” en su primera oportunidad.

Confianza adquirida

Este es el tipo de la mayoría de nosotros, y se gana a través de actuaciones exitosas. Viene y va, dependiendo de nuestras victorias y derrotas. Es irregular: todos comenzamos a generar confianza cuando conseguimos algunas victorias y, desafortunadamente, todos comenzamos a perderla cuando sufrimos algunas caídas. Esto es diferente del tipo básico de confianza, que parece resistente a las derrotas (al menos por un tiempo) y subyace e impulsa el rendimiento durante un período de tiempo más largo. Los jugadores aún pueden convertirse en campeones con la confianza adquirida, pero no es tan inmediato, por lo general requiere un trabajo extraordinario y requiere que los jugadores deliberadamente se esfuercen por controlar sus emociones.

Algunos ejemplos son jugadores como Ivan Lendl, Stephan Edberg, Martina Navratilova y Andy Murray.
 

Quiebre de la confianza básica

Curiosamente, los jugadores con confianza básica a menudo encuentran que se rompe más adelante en sus carreras. En algún momento se disipa, y luego sufren de temblorosos nervios al igual que el resto de nosotros. Es algo contrario a la intuición. La mayoría de nosotros pensaría que estos grandes campeones, habiendo ganado tantos torneos y grandes eventos, no sentirían tanta presión más adelante en sus carreras. Después de todo, ya han demostrado su valía, y las victorias adicionales en los torneos serían simplemente adicionales.

Pero no es así. En algún momento de sus carreras, los grandes campeones, los que tienen "eso", comienzan a actuar como los jugadores con confianza adquirida. En lugar de confiar todo el tiempo, su confianza viene y va y depende del rendimiento. Tienen buenas y malas rachas, y sufren de temblores nerviosos que deben controlarse, al igual que los jugadores que carecían de la confianza básica para empezar. “Pancho” Segura me dijo una vez: “Chico, cuando te haces mayor, lo primero que tienes para ir por ello son tus ojos. Luego, ¡tus nervios!”.

Sospecho que esto les sucede a los campeones debido a una disminución pequeña, incluso imperceptible, en la capacidad física que ocurre con la edad o las lesiones. También podría comenzar con un descanso prolongado. En cualquier caso, en lugar de la magia con la que siempre pueden contar, se sorprenden perdiéndose unas pocas jugadas que solían hacer rutinariamente. Debe causar un poco de shock emocional, y luego los episodios de incertidumbre y miedo comienzan a levantar sus feas cabezas.

Lo has visto en la carrera de Federer. Mantuvo puntos de partido contra Djokovic en el Abierto de los Estados Unidos dos años consecutivos (2010 y 2011), se tambaleó y perdió ambos partidos. Incluso ha admitido en entrevistas en los últimos años que se pierde mucho en los puntos de quiebre. Y ahora está empezando a suceder con Nadal. (Incluso se puede ver que le sucede a los grandes en otros deportes, como Tiger Woods.) Los nervios aparecen, y debe ser bastante perturbador para los campeones con "eso", que, a diferencia del resto de nosotros, nunca antes tuvo que lidiar con este nivel de miedo y manos temblorosas.

Pero a pesar de que estos talentosos jugadores pueden perder algo de su confianza básica y las habilidades sin esfuerzo que solían tener para elevar sus juegos en grandes puntos, aún pueden ganar grande torneos. Pero deben obtener una buena racha. Sampras lo hizo tarde en su carrera, 
 

La naturaleza cíclica de la confianza en el tenis

La confianza es cíclica y tiende a construirse sobre sí misma porque proviene en gran medida de ganar. Es una expectativa inconsciente de éxito, y como la mayoría de nuestras expectativas provienen de experiencias pasadas, ganar en el pasado nos hace esperar ganar en el futuro. Por supuesto, es circular porque la confianza lo ayuda a ganar y ganar le da confianza, pero esto explica por qué la confianza tiende a ser cíclica. Cuando ganas, te vuelves más seguro, juegas mejor y tus resultados aumentan.

Pero eventualmente la racha termina. Tal vez una mala noche de sueño, una mala alimentación, una pérdida de motivación o simplemente una variabilidad humana al azar provocan que sufras algunas derrotas. En cualquier caso, algo cambia, tú pierdes; tu confianza se resbala; y tus resultados caen hacia abajo.

Este ciclo se repetirá muchas veces durante su vida en el tenis, y es útil recordar esto cuando está teniendo derrotas y su confianza se está deteriorando. Te da una esperanza realista porque la visión a largo plazo te dice que no hay nada terriblemente mal con tu juego y que el giro ascendente eventualmente vendrá.
 

El impacto de la confianza para los profesionales en el Tour ATP

La carrera profesional de Vince Spadea brindó un ejemplo dramático. Después de alcanzar su ranking mundial más alto con el puesto #19 en 1999, comenzó a sufrir derrotas, muchas de ellas, mientras su confianza se hundía a profundidades sin precedentes, ¡destacada por 21 derrotas consecutivas en primera ronda de los torneos! Y su clasificación cayó al # 233. Pero Spadea es un tipo duro, y él tomó la visión a largo plazo. Él continuó trabajando en su juego; jugó algunos torneos Challenger de categorías menores para obtener victorias para la construcción de la confianza; y aunque tardó mucho tiempo, finalmente recuperó su camino de regreso al ranking más alto de su carrera en la ATP con el #18 en 2005.

Las "rachas calientes" de confianza temporal también juegan en el tour profesional. Aquí los jugadores obtienen algunas victorias, hacen movimientos repentinos hacia arriba y comienzan a verse como "la próxima gran cosa" solo para perder fuerza y volver a meterse en la manada. Marcos Bagdhatis irrumpió en la escena de esta manera en 2006. No fue sembrado en el Abierto de Australia, pero llegó a la final e incluso derrotó a Roger Federer en un set antes de que se estableciera la realidad.

Petra Kvitova parecía a punto de convertirse en una jugadora dominante cuando, en Wimbledon en 2011, despidió a María Sharapova en la final en sets corridos. Desafortunadamente para Petra, esa semana mágica aún no ha vuelto. Pero la conclusión positiva de estos ejemplos es que al igual que las rachas calientes eventualmente se disipan, también lo hacen los malos momentos en el juego.

Cómo los jugadores recreativos y competitivos superan la baja confianza

En cuanto al resto de nosotros, cuando sufrimos esos inevitables períodos de baja confianza, no nos conformaremos con sentarnos pasivamente y esperar a que regrese. Afortunadamente hay pasos que puede tomar para acelerar las cosas.
 

Tendrá que reemplazar la confianza que falta con la disciplina emocional.

Esto se debe a que cuando no eres confiable, tenderás a enojarte o desanimarte más rápido y a atragantarse con más frecuencia de lo normal. Sabiendo esto y reconociendo que el proceso de confianza es cíclico, su objetivo debe ser evitar la autodestrucción mientras se rehabilita de las siguientes maneras:

1. Sea más decidido, antes de caminar en la cancha, para permanecer emocionalmente estable y controlado independientemente de lo que suceda durante el partido. No espere hasta que el partido comience para tomar esta decisión porque sus emociones aceleradas harán que su juicio no sea confiable.

2. Juegue tenis de alto porcentaje. Esto significa que deberías estar preparado para trabajar los puntos más tiempo y derribar a tus oponentes en lugar de intentar eliminarlos rápidamente. Obtenga más de sus primeros servicios en el juego y obtenga más pelotas abiertas en lugar de ir por aces o ganar rápidamente desde la línea de fondo.

3. Ten una estrategia de desgaste en el fondo de tu mente. Esté determinado a superar mentalmente a su oponente al conservar su propia energía emocional mientras drena la fuerza mental de su oponente con puntos largos y difíciles y un mínimo de errores. Sí, es un trabajo arduo y depende más de los errores y debilidades de su oponente de lo que le gustaría. Pero es mejor que forzar a tu juego a funcionar por encima de su nivel de comodidad, "pegar y esperar", fallar y perder.

4. Juegue con oponentes más fáciles para obtener algunas victorias y permita que su juego se estabilice cuando no esté bajo alta presión.

5. Reduce tu enfoque en ganar concentrándote en posicionarte temprano, mantente relajado, mirando la pelota y disfrutando de la experiencia competitiva.

6. Pase algo de tiempo adicional en las prácticas trabajando en los fundamentos.

Hacer esto al menos mantendrá funcional tu juego y te dará la oportunidad de obtener los pocos triunfos que son cruciales para cambiar las cosas y comenzar tu nivel de confianza en la fase ascendente.


 

Estudio de caso: cómo los golpes pueden mejorar mientras el juego empeora

La confianza juega un papel enorme en el rendimiento competitivo. A corto plazo, tiene un efecto más poderoso sobre la ejecución que la estrategia o incluso el trabajo en las canchas de prácticas. Por ejemplo, estaba consultando con una jugadora de torneos de 15 años (la llamaré Sandra) que estaba terriblemente molesta con sus resultados en el torneo. Ella asistía a una academia de tenis de gran reputación, practicaba cuatro horas al día, pasaba tiempo en el gimnasio y en la cancha, y sin embargo, sus resultados y clasificación habían empeorado en los últimos tres meses. Sandra se desanimó porque, dijo, “¡Toda la práctica y el entrenamiento físico no han hecho más que empeorarme!” ¿Cómo es posible?

Por supuesto, el problema es la confianza. El juego de Sandra no estaba empeorando. De hecho, probablemente estaba mejorando, pero su mejora fue enmascarada por una caída en la confianza y sus resultados lo reflejaron. Al igual que todos nosotros, el nivel de habilidad básico del juego de Sandra es una función de la fuerza de la costumbre. Su habilidad simple de golpear de derecha y de revés está determinada en gran medida por la cantidad de golpes que ha dado en la práctica. (La fuerza de la costumbre es una función del número de repeticiones). Como ella había alcanzado más de estos al final de los tres meses que al principio, sus hábitos eran necesariamente más fuertes. Desafortunadamente, su confianza fue más débil y afectó su desempeño mucho más que la mejoría a corto plazo en los golpes.

¿Pude curar su falta de confianza? No, solo ganar lo hace. Pero al obtener una perspectiva, pudo reducir su estrés y dolor inmediato. Se volvió más optimista, emocionalmente controlada y productiva. Alrededor de un mes después, como siempre ocurre, la situación cambió. Obtuvo un par de triunfos, comenzó a sentirse mejor, se basó en esto y terminó el año con una clasificación y una perspectiva sustancialmente mejoradas.

La confianza puede hacer una diferencia de 10% a 15% en el rendimiento. (Solo estoy adivinando). Por otro lado, veamos cuánto mejoramos en los golpes con tres meses de práctica. Supongamos que Sandra golpea 500 derechas por día, seis días a la semana, durante 13 semanas. Eso es un total de 39.000. Pero Sandra ha estado jugando desde que tenía 8 años. Supongamos que ha golpeado solo 300 derechas al día, seis días a la semana durante los últimos siete años. Eso es un total de 655.200 derechas. La práctica adicional de tres meses habría agregado solo un 6% al número total de repeticiones, una mejora que fácilmente se vio afectada por una disminución del rendimiento del 15% debido a la confianza. (Esto supone que el aumento de la fuerza del hábito es lineal con respecto a repeticiones. Mi conjetura es que no lo es, y que las repeticiones adicionales aumentan la fuerza del hábito en menor medida que lo hizo en los anteriores.)

Hubo una serie de conclusiones positivas para Sandra aquí. La primera es que su juego estaba mejorando con la práctica, a pesar de que no podía verlo en este momento. Esto le dio el incentivo de continuar practicando porque entendía que más repeticiones necesariamente mejoraban los golpes.