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TECNICA

EL DESAFÍO MENTAL MÁS DURO DEL TENIS: GANAR CUANDO VAYA ADELANTE

Federico Coppini - 31-01-2023 - Leer: 1634
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EL DESAFÍO MENTAL MÁS DURO DEL TENIS: GANAR CUANDO VAYA ADELANTE

Así que ahí estoy, un set arriba y adelante 4-1 en el segundo frente al jugador n. ° 1 de UCLA en su estadio. Mi entrenador y mi equipo están al borde de sus asientos. Ocho puntos más y la gloria será mía. Las NCAA, la primera vez para un jugador de UC Santa Bárbara. Fama. ¡Sería una gran victoria! Solo dos juegos más, creo.

Perdí ese partido.

Avance rápido trece años. Estoy en Austria, en los campeonatos mundiales de la ITF para hombres de 35 años. Jugadores de más de 20 países están allí. Estoy en la final. Si gano este partido, me convertiré en el número 1 en el mundo y en el número 1 en los Estados Unidos. Estoy arriba un set a cero. Un set más y la gloria será mía. Titulares. Fama. Voy a la línea para servir... esta vez gano el set, el partido y el título. He cerrado el ciclo.

El desafío más difícil del juego

Podría decirse que es el desafío más difícil del juego. Los jugadores lo saben. Los entrenadores agonizan por ello. En cuanto a mí, enfrentar este desafío ha sido muy sencillo. Todo lo que se necesitaron fueron años de frustración, estudio, introspección y, finalmente, la constatación de que, para todos los jugadores, es... bueno... sobre todo en nuestras cabezas. Los jugadores que tienen dificultades para cerrar partidos a menudo se enfrentan a un exceso de excitación y ansiedad. Se están enfocando en los resultados, los ganadores, las distracciones. La mente humana está orientada a los logros. Nos gusta el progreso. Nos gusta ganar. Ganar es algo grandioso, pero en esta situación, cuando nuestras mentes saltan a la línea de meta, a nuestro triunfante apretón de manos en la red, salimos del momento.

Nos desviamos de la ejecución de nuestra estrategia y nos apegamos demasiado al puntaje. Este apego nos hace jugar un poco más apretado, mientras que nuestro competidor en el otro lado de la red, obviamente más relajado y sin nada que perder, comienza a hacerlo, tal vez ganando un juego o dos. Y luego, por supuesto, creemos que el impulso ha cambiado, lo que se convierte en una profecía autocumplida.

Por lo tanto, los jugadores deben resolver, cuando estén adelante, para estar presentes, concentrarse en su respiración, jugar un punto a la vez, en resumen, hacer exactamente lo que han estado haciendo hasta ese momento. Algunos jugadores se apresuran, intentan ganar puntos demasiado pronto. O juegan para proteger algo que ni siquiera poseen todavía. Tenemos que tratar con ese crítico interior de inmediato, esa voz. La voz dice: "Solo un juego más y lo tienes". Tenemos que responder con confianza, "no, nunca se terminará hasta que se acabe. Sigue trabajando”.

Viniendo de detrás para ganar un partido

La ironía es que, muy a menudo, los jugadores que están abajo en algunos juegos en un set, vienen de atrás para ganar. ¿Por qué pasó esto? Porque estar atrás los libera para dejarlos ir. Estar detrás les da permiso para tomar sus tiros y no preocuparse por fallar. Se dicen a sí mismos: "Está bien, no tengo nada que perder aquí. Estoy atrás, así que aquí va". Y de repente están de vuelta en el partido. Si esta mentalidad de venir de atrás lo describe a usted, entonces esta es la mentalidad que necesita traer a la cancha con usted tanto como sea posible, en la práctica y el partido. Este estado de ánimo se traduce entonces en una sensación que puedes entrenar. Es una sensación de relajación y una buena disposición para hacerlo, especialmente bajo presión. Pero comienza primero como una decisión. En competencia, tomo muchas respiraciones profundas para estar conectado a mi cuerpo. Me concentro en mi estrategia y siempre trato de confiar en que mi cuerpo golpee la pelota de la manera correcta y en los lugares correctos con una sensación de decisión.

¿Crees que no puedes controlar o controlar el aumento del nivel de ansiedad y tensión física que se desarrolla en un juego serio? Entiendo la duda. Pero esta ansiedad, esta tensión, puede aprovecharse y usarse a su favor. Puedes transferir esta energía a tus golpes. Úselo para alimentar sus golpes de una manera positiva. En lugar de enfocarse en la tensión, concéntrese brevemente en la selección de golpes, como sacar abierto para preparar un golpe cruzado de revés. Elige un objetivo cuando estás sirviendo y golpea la pelota allí, como Djokovic. Visualice dónde golpeará su devolución y golpee allí con confianza. La clave es mantenerse enfocado en lo que es "relevante" (estrategia y rutinas previas al golpe), usar las golpes en los que confía y sentirse bien, y mantenerse alejado de la "trampa del resultado". En cambio, quédate ahí, "en el momento".

Permaneciendo "en el momento"

"En el momento" - frase de hoy, parece. ¿Qué significa eso? En la cancha, significa mantener tu atención en la pelota, en la estrategia o en tu respiración. No está preocupado por lo que está haciendo su competidor, o quién está mirando y qué piensan de cómo está jugando. No está pensando en su clasificación, o los riesgos de perder, o de todos los demás equipajes que tantos jugadores traen a la cancha. En cambio, respiras y actúas como si no quisieras estar en otro lado. De nuevo, lo haces en la práctica también, en los calentamientos, para que se produzca de forma natural, se convierta en una parte de ti. Los mejores jugadores tienen este ritmo. Ellos transfieren la raqueta a su mano opuesta. Ellos se secan con la toalla. Controlan la cancha, el ritmo, cuando la siguiente bola se pone en juego. Conocen el estado de la mente y el cuerpo que necesitan para jugar su mejor tenis, y encuentran el equilibrio entre dejarlo pasar y hacerlo realidad. Todos podemos aprender esto de ellos.

Mantenga su enfoque mental positivo

Finalmente, algunas palabras sobre negatividad. Con demasiada frecuencia, nos vemos atrapados en eso. Elegimos el golpe equivocado, y lo sabemos un instante después. Hacemos un error no forzado. Nos derribamos, nos llamamos a nosotros mismos, rebotamos la raqueta en la cancha e incluso miramos hacia el cielo en busca de comprensión y apoyo. Necesitamos romper este hábito, ya que un hábito es todo lo que es. La respiración profunda entre los puntos ayuda. Tomarte algo de tiempo extra ayuda.

Saltar un poco puede ayudar a despertar su motivación, su espíritu de competencia, su resolución. Ve a la cima de la montaña, literalmente. Mire la imagen más grande a su alrededor, con una lente gran angular: naturaleza a su alrededor, la maravilla de una cancha bien cuidada, el sol brillando, la alegría de la competencia, el privilegio de competir. El tenis es un juego. Es divertido y físicamente satisfactorio. Muestra algo de gratitud por todo esto y actúa de esa manera. Sonríe mucho, ya sea que ganes un punto o lo pierdas. Deshazte del lenguaje corporal negativo. Camina alto, cabeza arriba, todo el tiempo.

Estás encantado de estar ahí, encantado con el juego competitivo duro, contento de correr y golpear y... vivo. Y siempre, siempre, recuerde que tener el liderazgo es sobrevalorado. Olvida el puntaje. Repita la frase: "un largo camino por recorrer todavía". Porque, siempre, eso es verdad. Y no creas, nunca, que has perdido impulso. El momento cambia solo si crees que lo hace y lo aceptas. Cree en ti mismo. Así es como se cierra una ventaja y se gana el partido.